МЫ ТОЖЕ СЛУЖИМ» «WE ALSO SERVE»

В Великобритании существует высшая воинская награда, кото¬рая присуждается настоящим героям. Вот только эти герои - четве¬роногие. Ведь не только люди достойны памяти и наград.
Медаль Марии Дикин (англ. Dickin Medal) - высшая воинская на¬града Великобритании для животных. История этой медали примеча¬тельна. Ее инициировала основательница благотворительной орга¬низации помощи животным (англ. PDSA) Мария Дикин - англичанка, основавшая в 1917 г. в Лондоне приют для больных и увечных животных. Она была старшей дочерью из восьми детей священника, с юности помогала животным. К середине 30-х годов XX века благодаря уси¬лиям организации по уходу за животными, которую она возглавляла, работали 5 ветеринарных больниц, 71 приют и 11 передвижных ла¬бораторий, Также благодаря ей те же заведения появились тогда в Египте, Греции, Южной Африке и Палестине, Четвероногие и перна¬тые, считала Мария, которые рискуют жизнью на поле боя и в тылу так же, как и люди, должны получить свою награду. И в 1943 г. учредила специальную медаль. С 1943 по 1949 г. ею награждались животные, которые отличились в годы Второй мировой войны,

Медаль отлита из бронзы. На ней изображен лавровый венок с надписями: «За мужество» и «Мы тоже служим». Эту высокую награ¬ду вручает лорд-мэр Лондона. Медаль Марии Дикин равнозначна высшей воинской награде в Англии - кресту Ордена Виктории. В годы войны ее получили 32 голубя, 18 собак, 3 лошади и 1 кот.
«Где ты была сегодня, киска?»
В детском стишке киска отвечает: «У королевы у английской!» А в годы войны коты и кошки несли свою службу далеко не в королев¬ских покоях, и несли ее исправно, спасая людей от смерти, Самый знаменитый усатый джентльмен - корабельный кот Саймон с воен¬ного судна «Аметист» британского флота. Корабль был задержан на реке Янцзы в 1949 г., и в течение ста дней официально считался пленником революционного Китая. Саймон тоже пострадал - его ранило шрапнелью, сильно опалило шерсть. Однако он остался на-


стоящим моряком с несокрушимым духом: все это время Саймон, как говорилось в наградном листе, «поднимал дух военнослужащих и исполнял свои обязанности, ловя корабельных крыс», Он спас продовольствие, избавил людей от заразы и был просто обычным ко¬том - что само по себе бесценно. После того как 5 августа 1949 г. в газете Times написали о награждении кота, он, что называется, «проснулся знаменитым». На корабль стали приходить тонны по¬сланий от его почитателей, адресованных коту. Капитану корабля не оставалось ничего, как назначить Саймону личного секретаря, который был обязан отвечать на все письма. Саймон похоронен на мемориальном кладбище животных, На его могилу до сих пор при¬носят живые цветы.

Его соплеменница, кошка Фэйт, тоже награждена медалью за личное мужество и героизм. До войны кошка гуляла сама по себе и числилась при лондоской церкви Святого Августина и Святой Веры. В сентябре 1940 г., во время налета немецкой авиации, Фэйт спас¬ла своего котенка, спрятав его в подвале, и не покинула малыша, даже когда загорелся и рухнул дом. Фэйт и ее котенок не постра¬дали, и 12 октября 1945 г. медаль за храбрость ей вручали архиепи¬скоп Кентерберийский и 75-летняя Мария Дикин.

журнал Русская галерея 2013. № 3

@темы: кошки, награды для кошек